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圣师法师《观世音菩萨普门品讲记》绪论


〈观世音菩萨普门品〉是《法华经》第二十五品,因为受到普遍的重视、流通和读诵,所以又以《观音菩萨经》为名单行成册。

这部经从高深的层面来看,极富有哲理,从其简易面看,又是非常易懂、人人都可接受的经典。

一、《法华经》与〈普门品〉

《法华经》全称为《妙法莲华经》,「妙法」意指是一切佛法之中最好的佛法;而将微妙的法句、法义贯串起来,便称为经。

佛法就像非常微妙的莲花,莲花出污泥而不染,莲藕营养美味,莲叶及花朵清洁芳香,花谢了之后会生莲子,莲子又可长成莲花,所以佛教常用莲花代表佛法的慈悲与智慧。

佛法的智慧能除烦恼,又使我们产生清净的慈悲;以智慧来除烦恼,以慈悲来度众生。

至于〈普门品〉的盛行,最早是由于五胡乱华时代的北凉国主沮渠蒙逊害了一场大病,正在群医束手,百药罔效之际,有一位来自印度的译经法师昙无谶,劝他至诚读诵〈普门品〉即可消障除病,能使身体恢复健康。

沮渠蒙逊就遵照昙无谶法师的指示去做,真的使他那场怪病不药而愈。因此,不但国主教令国人读诵〈普门品〉,很多人也自动地读诵〈普门品〉了。

所以,《法华经》是经中之王,〈普门品〉又成为《法华经》中与我国最有缘的一品。

二、观世音菩萨的因行与果德

观世音菩萨的修行法门在显教和密教中都很受重视,显教常用的两部经典中均有特别介绍观世音菩萨,一部是《楞严经》,另一部就是《法华经》。

在《楞严经》中,观世音菩萨介绍自己修行的方法,所以称为因行,也就是在因中修行的法门。

《楞严经》卷六记载,在楞严会上,有二十五位大菩萨分别?说自己所证得的圆通法门,最后由文殊菩萨评定,以观世音菩萨的耳根圆通最为殊胜。

观世音菩萨的耳根圆通修行方法,是耳根不向外闻,而是向内自闻耳根中能闻的闻性,由此做到「动静二相,了然不生」;这也就是观察分析世间音声之虚妄不实,而能不受所动,入于如如不动的大解脱境。不像一般人的耳根是向外分别声音,以致于受外境例如赞叹或诽谤所动,生起贪、瞋、爱、恶的烦恼,促成杀、盗、淫、妄的恶业,再受轮转生死的苦报。

至于《法华经》则说的是观世音菩萨的果德,也就是观世音菩萨证得耳根圆通之后,来广度众生,用心耳来听得、知道一切众生的声音,然后处处度众生,时时度众生。而〈普门品〉就是说明、介绍观世音菩萨为什么叫作观世音菩萨,以及他如何广度众生。

三、《法华经》的翻译者

译者是姚秦时代的三藏法师鸠摩罗什,姚秦是中国南北朝时代的胡人之国。鸠摩罗什出生于西域的龟兹国,被秦王符坚派将军吕光,在西元三八四年自西域以武力请回,住在位于今日甘肃省的武威,也就是当时的凉州,而于四○一年到长安,四○六年译出此经。

中国的佛经自梵文译成汉文,历经一千多年的历史,其中最有名的几位大翻译师中,第一位就是鸠摩罗什三藏法师,第二位就是玄奘三藏法师。一般都称鸠摩罗什法师翻译的叫作「旧译」或「古译」,唐太宗时玄奘法师翻译的叫作「新译」。

「观世音菩萨」的名字也有新译与旧译之别,最早译为「光世音」,鸠摩罗什法师译为「观世音」,玄奘三藏的《心经》译为「观自在」。

四、观世音菩萨的性别

很多人想知道观世音菩萨究竟是男是女?是印度人还是中国人?中国人说他是中国人,印度人说他是印度人;也有西方人告诉我,圣母玛利亚大概就是观世音。

曾经有人问我:「观世音菩萨究竟是男是女?」

我说:「你认为他是女的,他就是女的;你认为他是男的,他就是男的。」

究竟是男是女?我有一本小册子,名字就叫作《观世音菩萨》,内容将观世音菩萨介绍得很清楚,各位如果有兴趣可以看看。

在〈普门品〉中,观世音菩萨有三十三种不同的化身,《楞严经》中则举出了三十二种不同的化身,其中有男也有女,也有既非男也非女。佛是中性的,大菩萨也是中性的,中文没有表达中性的语汇,但梵文中有男性、女性、中性之分,在表达佛与菩萨时都是用中性。

二十多年前我在日本,看到许多唐朝时代的观音像,不管是画的还是雕的,都有胡子;而在敦煌石窟壁画中的观世音菩萨像也有不少有胡子的,因此在唐朝翻译的八十卷《华严经》第六十八卷,介绍观世音菩萨时称为「勇猛丈夫观自在」,可见在隋唐以前的观世音是丈夫相,而非女人相。

将观音做成女相,是由于观世音菩萨经常示现妇女身度人的缘故。例如在《观音菩萨感应传》中,就记载了一则鱼篮观音的故事,内容是说在唐玄宗时陕西一带,当地很少人信仰三宝,有一天突然出现了一位非常美丽的少女,手上提着鱼篮在卖鱼。很多人都来向她买鱼,其中不乏想娶她为妻的人。这个女孩就说:「你们人数这么多,我只能嫁一个人。如果有谁能背诵佛经,我就嫁给他。」于是就要他们背〈普门品〉。

结果第二天就有二十个人能背,她说:「你们人数还是太多了,如果有谁能在一天之内背会《金刚经》,我就嫁给他。」结果还是有十个人会背。

于是她又说:「我不能嫁给十个人。有谁能在一夜之间背会《法华经》,我就嫁给他。」结果竟然有一位姓马的青年背得出来,他很高兴能娶到这么一位漂亮的女子。

没想到新婚之夜,这个女孩子却害急症突然死了,并且立即腐烂,只好马上入殓,马姓青年很伤心。第二天来了一位老和尚,要他把棺材打开看看,结果里面什么都没有。老和尚就告诉他说:「她不是卖鱼的女孩,而是观世音菩萨的示现。」因此,这位姓马的年轻人就发愿出家,弘扬佛法。

因为这个故事,「鱼篮观音」的形相就渐渐在中国民间流传开来,以致现在到处看得到示现女人相的观世音菩萨。

观世音菩萨为何常现妇女相?因为:1.女人的苦难,自古以来,一直比男人多。2.女人的特性,是慈和的,是柔忍的,例如伟大的母爱,在父性之中是不多见的。所以观世音菩萨的应现妇女身,乃是藉女性受苦之多以表现菩萨的忍辱,藉女性的母爱以表菩萨的慈悲。

尤其是以女人之身更能深入妇女群众,广度多苦多难的妇女。同时,《维摩经》中有言:「先以欲?牵,后令入佛道。」妇女之身除了可度女人及儿童;示现美艳的妇女之身,尚可广度男人,如同前面所说的鱼篮观音便是一例;当然,如果示现老妇人,则又可接近不同的群众。

五、观世音菩萨住在何处?

观世音菩萨究竟住在那里?佛经中有很多介绍。依据《悲华经》的记载,过去有位转轮圣王生了一千个儿子,第一个太子叫不眴,出家之后号观世音,第二个儿子叫作大势至,而转轮圣王就是后来极乐世界的无量寿佛,也就是阿弥陀佛。因此,阿弥陀佛成佛后,有两位大菩萨作为?侍,常住在极乐世界,一位就是观世音,一位就是大势至。西方三圣就是根据《悲华经》而来的。

同时在《大阿弥陀经》、《无量寿经》和《观世音菩萨授记经》中都说,观世音菩萨是阿弥陀佛极乐世界的一生补处菩萨,在阿弥陀佛涅槃后,观世音菩萨就会成佛。

另外一部《观无量寿经》也是净土宗的经典,其中说娑婆世界的众生,希望生到阿弥陀佛的极乐世界,临命终时阿弥陀佛会带领观世音菩萨、大势至菩萨,以及许多圣人手持莲台来接引临终之人往生;由此可知,观音菩萨的根本道场,是在西方极乐世界。

观世音菩萨不仅在人活着的时候救苦救难,在人往生时也接引人到西方极乐世界。所以如果平常只念观世音菩萨,没念阿弥陀佛,也可以往生阿弥陀佛的极乐世界,因为观世音菩萨本身就是在阿弥陀佛的极乐世界;也就是说,活着的时候念观世音菩萨有益,要往生时念观世音菩萨也一定能够往生弥陀净土。

又因为观世音菩萨无处不在,而且寻声救苦,有多少人求,就能给多少人救济,所以人称「救苦救难」、「大慈大悲」、「千手千眼」观世音菩萨。

千手千眼的观世音菩萨形相,是从《千手千眼大悲心陀罗尼经》而来的。这部经中说,观世音菩萨在过去千光王静住如来佛的时候,被教导受持〈大悲咒〉,那时他发愿,如果将来他可以利益、安乐一切众生,身上立刻就会长出千手千眼来,当观世音菩萨发完愿后,果然当下身上出现千手千眼。观世音菩萨的千手拿着各式各样的东西,不只有法器、文物,还有武器等,众生需要用什么样的方法离开烦恼、罪恶,观世音菩萨就用什么样的方法来救度。

另外在《华严经》中介绍善财童子参访的五十三位大菩萨,其中的第二十八位就是观世音菩萨,住在印度南方海边的普陀落伽山,这座山位在海面上,山上充满宝石,而且非常清净,满山遍布花草树木、好鸟、流泉、池沼,就像净土一样,观世音菩萨就住在那里。

而在中国人的信仰中,又以浙江省定海县的普陀山为观世音菩萨的道场。那是由于五代时有位日本僧人慧锷,来华求法,请到了一座观世音菩萨的像,想要带回日本,但是行船经过定海舟山群岛时,被狂风阻挡了归程,传说当时海上长满了铁莲花,船只无法通过,于是只好把观世音菩萨送去供养在那座小岛上,从此以后来此朝拜的人多了,于是更名为普陀山,成为中国佛教四大名山之一。

西藏拉萨有一座布达拉宫,也就是梵文普陀落伽的意思。而且西藏传说他们过去有名的藏王和DL喇嘛都是观世音菩萨的化身,所以把他们的住处叫作布达拉(即普陀落伽),观世音菩萨也成为西藏佛教中最重要的一尊菩萨。

在西藏,每个人都会念〈六字大明王咒〉──「唵嘛呢叭[口*弥]吽」,也就是观世音菩萨六字陀罗尼,这和念「南无观世音菩萨」的功能是完全相同的。

如此看来,观世音菩萨的道场,究竟是在印度,是在中国的浙江省,还是在西藏的拉萨?可谓莫衷一是。其实,我们对此问题,大可不必追问。只要你修观音菩萨修行法门,念观音圣号,观音菩萨就在你的面前,所以太虚大师曾说:「清净为心皆补怛(普陀),慈悲济物即观音。」


分类:佛经 书名:《普门品》 作者:圣严法师(讲解)