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《释迦牟尼传》四、成佛后的教化


6.随机说法

释迦牟尼虽然宣讲诸行无常,诸法无我,一切皆空的道理,希望人们由观照人生的虚幻以及痛苦而起智慧之心,求得精神的自由解脱,他的教义是出世间的,但对于世间的众生他仍是非常悯念,非常关注,他用自己的行动--自从在菩提树下悟道成佛之后,他就在全国各地传教,宣扬他所悟得的道理,希望用他的宣传使众生由爱欲的痛苦中脱离出来,而走向自由的境界--向世界表明了他并不是消极的,而是积极地为了众生而存在着,努力着。

这里有一个故事,说的就是佛陀止息争端的经过:

一天,佛陀在罗阅城耆阇崛山中,和一千二百五十个大比丘在一起。这时摩揭陀国阿阇世王正打算讨伐跋祇国。阿阇世王想道:“跋祇国的人民虽然勇敢善战,体魄雄壮,而且人口众多,族性豪强,但凭我们国家的国力去讨伐它,还是绰绰有余的。”但他仍拿不定主意,因为兵凶战危,永远是不会有万全之策的。于是,他想到了佛陀,佛陀智慧高超,一定会有好主意,因此,阿阇世王就派了身边一位婆罗门大臣名叫禹舍的前往耆阇崛山中,请教世尊讨伐跋祇国的主意是否可行。

禹舍带着国王的旨意来到佛陀的住处,先问了佛陀的起居之后,就将国王的意思传上,说:“跋祇国的人依恃他们的勇敢善战,体魄雄壮,人口众多,族性豪强,却总不顺服于我国,因此我打算讨伐他们,想给他们以一次深刻的教训。不知道世尊有什么建议么?”禹舍说完,就退后坐在佛陀的对面。佛陀坐在座位上,阿难拿着扇子在后面给佛陀扇扇,佛陀听到禹舍的话后,并不正面回答他的问题,而是对着在身边扇扇的阿难说:“你听说过跋祇国的人经常集在一处讲论正法的事吗?”阿难恭敬地回答道:“我听说过有这样的事。”佛陀便说道:“如果是这样,那么这个国家一定会变得长幼更加和顺,上下一心,国家长治久安,没有谁能侵害它。阿难,你听说过跋祇国的人民君臣和顺上下相敬的事么?”阿难回答道:“世尊,我听说过。”佛陀说:“阿难,如果能这样,则这个国家确实会长幼变得更加和顺,上下一心,是没有人能侵害的。”“阿难,你还听说过跋祇国的人民奉敬佛法,早晚都不违反礼节仪度的事么?”阿难回答说:“我听说过,世尊。”“阿难,如果能这样,则这个国家也确实会变得长幼更加和顺,上下一心,没有人能侵害于它。阿难,你听说过跋祇国的人孝敬父母尊重师长的事么?”“世尊,我听说过。”“如果能做到这样,则这个国家一定会更加上下一心,长幼和顺,长治久安,没有人能侵害于它。阿难,你听说这跋祇国的人恭敬祭祀祖先的事么?”“世尊,我听说过有这样的事。”“阿难,如果能这样,则这个国家一定会上下一体,更加长幼和顺,国家也相应地会长治久安,没有人能侵害于它。阿难,你听说过跋祇国的人民闺门洁净,没有污秽淫乱的游戏玩笑,而且不做歪门邪道的事么?”“世尊,我听说过这样的事。”“如果能做到这样,则这个国家一定会团结一致,不致受到别国的侵害的。阿难,你听说过跋祇国的人把沙门当做祖宗一样来供奉,并敬重持守戒律的人,殷勤看顾他们,从不疲倦的事么?”“我听说过,世尊。”“阿难,如果能这样,则这个国家确实会更加团结,国家也会长治久安,不会有人去侵害他们的。”

使者禹舍在一边听着师徒二人的对答,知道佛陀的用意,而且从这些对答中也间接地知道了跋祇国正是上下一心,全国正处于大团结的时候,是无从去侵害他们的,因此,他对佛恭敬地说道:“跋祇国人民只要能做到你们刚才讲的事迹中的一项,也就不可能对他们有任何企图,何况他们做到了上面所说的七项呢!国事有许多这样的障碍,讨伐的事看来只好作罢了。世尊,我现在就辞别回去。”佛陀说道:“正是这样,你们应当懂得当一个国家上下一心,团结一致的时候是没有人能侵害于他们的。”

佛陀就这样在一席言谈之间化解了一场战争危机,这不仅证明了佛陀慈悲之心,而且也表明了佛陀言语艺术以及应变智慧的高超。佛陀就是这样随时随地,因人行事,随机应变地讲说佛法,劝戒众生,种植善因,以求将来获取善的果报。

释迦牟尼说法有一个最大的特点,那就是善于用譬喻来阐明所要讲的道理。在佛陀所讲说的大部分经典中,几乎都贯穿着用寓言故事来阐释佛理的精神。下面举一个鹿王本生的故事以见一端。

传说释迦牟尼佛在过去世中身为鹿王,它身体高大,身上的毛有五种颜色,四蹄和两只角长得都十分奇特,因此众鹿都服从它,尊它为大王,数千头鹿都团结在它周围,结成一群。国王出来打猎,鹿群便各自分散,逃生去了,但因为仓促逃跑,所以有跳下山崖的,有掉进深坑的,有的被树枝挂住,有的被荆棘刺穿,死的死,伤的伤,损失无数。鹿王见状,于心不忍,它一边哭泣着说:“我身为鹿群的首领,应该有一个正确的计划,要选择一个安全的地方来游食,不然苟且为了一些美草而丧失了群鹿的性命,这是我的罪过啊。”有了这样的想法,于是,它独自一个跑到国王的首都。走到国王的宫殿前,跪拜着对国王说:“我们这些小畜生贪恋生命,寄居在大王的境内,突然碰到打猎的人,便四处奔窜,有的因此而散失不归,有的则径直因此而死,狼藉遍地。上天有好生之德,如此惨状,实可哀悯。我们愿意每天挑选几只鹿来供给大王的御厨,请求大王以后不要再去打猎,只要告诉我们每天需要几只鹿,我们就会准备好前来贡献大王。”国王感到十分奇怪,惊讶地说:“御厨所用的鹿每天也不过一只。我不知道你们死伤这么多,要是知道这样,我也就不去打猎了。”

鹿王回去之后,将所有的鹿都召集起来,将以上的意思告诉了它们,并且将其中祸福的因缘分析给它们听。群鹿都同意鹿王的意见,愿意按次序将鹿贡献给国王。每当被选定的鹿前往王宫,接受御厨的宰杀之前,就死的鹿都将前来鹿王住处拜辞鹿王,鹿王都要为之哭泣流涕,同时将道理讲解给那只鹿听:“你要看到世上的生物都会有死亡,谁都无法免除,就不会觉得这是一桩痛苦的事了。你一路前去之时,一边念诵佛的名号,一边要用仁慈之心对待那个人类的国王,不要心生嗔怨之情。”天天如此。有一天,有一只应当前去就死的鹿怀上了小鹿,它对鹿王说:“我不敢逃避死亡,但能否等我生下这只小鹿之后才去受死?”鹿王于是便叫第二天被选的鹿先去,以代替今天的怀孕的母鹿,但那只鹿回答说:“我知道我一定会死的,但还有一日一夜的生命,即使只有如此短暂,我还是不想放弃。”鹿王见到如此,又不忍母鹿轻易就死,因此就偷偷地独自一个跑到国王的御厨去了。厨子们见了,就报告给了国王。国王问鹿王这是什么原因,鹿王将其中的原因对国王详细讲了一遍。国王听后,受到极大感动,于是怆然流泪,对鹿王说:“难道真有畜生心怀天地的仁慈,杀身救众,而履行古人广大的仁慈之德的吗?我作为人类的君主,每天残杀众生的生命,用它们来供养润泽我的身体,难道我喜欢凶恶残暴的犲狼的行为吗?一只野兽都能做出这样的仁慈之行,难道我就不能奉行上天的好生之德吗?”于是国王将鹿王放了回去,同时命令全国人民:“今后如果再有侵犯野鹿的,与伤人同罪。”从此,国王和臣子们都遵守教化,黎民百姓也都遵从仁德而不再杀害野鹿,国王的仁慈之德都推广到草木上去了,国家因此而得到太平。佛说:“当时这个鹿王就是我的前身,那个国王就是舍利弗。”

通过这个故事,人们自然会感受到这个舍身救生的鹿王所表现出的宽仁慈悲的力量。苦海无边,回头是岸,只要有一念慈悲之心,身体力行于仁德之业,总会得着善的回报的。佛陀就用这样的道理告诉人们要心怀仁慈,不做杀生之事。


分类:佛经 书名:《释迦牟尼传》 作者:伍恒山