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《洪秀全演义》第42回 守六合温绍原尽忠 战许湾鲍春霆奏捷


话说胜保一军,被陈玉成用计:令军士抛掷财物,致令清军争时忘战,以致大败。陈玉成即令左右两军齐进,自率本部大军,直冲清营,要捉胜保。时胜保见军士争取财物,禁止不住。又见陈玉成军士进如潮涌,陈玉成居中,蒙得恩居左,林绍章居右,三路一字儿追赶。万枪齐发,来势十分凶猛。即传令:“诸将虽败,亦要力御追兵;若只顾逃走,不知敌军追至何时,反要片甲不回,性命难保也。”诸将闻言,便振声一呼,于是李若珠、舒保、阿勒、恩布四将,也鼓励三军,分头抵御。太平军见清军忽然回战,以为清兵有了救兵,军心稍却。不想李若珠、舒保正在抵御来兵,突见陈玉成一支人马,直冲入清营中军,当者披靡。又听敌军扬言道:“胜保已被困矣!降者免死。”清兵听得,各自慌乱。李若珠、舒保闻主将胜保被困,不知是真是假,急回军救护,队伍一时慌乱。太平将林绍章、蒙得恩乘势猛击,清兵更分头乱窜。陈玉成军中枪炮齐发,清兵死伤更众:但见尸横山野,血渍荒原。陈玉成率兵践尸而过,仍不住追击。李若珠、舒保、保着胜保夺路而逃,回望后面,喊杀连天,也不及回顾。少时阿勒、恩布二人,亦领败残人马赶到,谓敌军势大难以抵御,须从速逃走。胜保方仰天而叹。徐见后路喊声又近,陈玉成人马,又渐渐逼至。胜保此时唯与诸将没命奔走,被陈玉成追杀三十余里,方始回军。陈玉成大获全胜,仍暂屯八斗岭,大赏三军。一面令三军将两军死亡者掘土掩之;一面向金陵报捷。

时胜保既败,见陈玉成人马退去已远,方始心安。计点攸残兵士:合各路只存万余人,其余或死或伤或降或逃,已折去二万有余,将校死伤数十人。胜保乃叹道:“勇如林凤翔,吾尚破之。偏屡与四眼狗交战,未尝一胜,岂天不欲吾与洪党战乎?何不幸至此!今二停人马折去两停,挫动锐气,复损失诸公虎威,皆吾之过也。”即入奏报告大败情形,将李若珠、舒保两路分隶钦差和春部下,而以本部及阿勒、恩布两路军马,引向淮南,招集逃亡,再图恢复,复行奏请降去钦差大臣之职。

时清廷咸丰帝颇能用将,唯降旨慰谕胜保,复留为钦差大臣。着以整军再战。然自胜保败后,当时人士乃起一种谣言道:胜保音似兔,陈玉成名“四眼狗”,兔非狗敌,故必败。这等语,至今依然传诵。这都是闲话,不必细表。

单说洪秀全在金陵,自李秀成复取武昌;今陈玉成又大破胜保,自此江楚局面声势复振。视谭绍洸失守武昌,乃黄文金被困浦口,向荣屡撼金陵之时已自不同。怎奈和春、张国梁二人仍屡攻金陵不已。正自忧闷,恰李秀成至,洪秀全大喜,即把金陵情形,向秀成细述一遍。并道:“得卿如此,朕无忧矣。”秀成先述报江楚情形,又道陈玉成军锋极锐,但已疲战矣。强而用之,如强弩之末,难穿鲁缟,宜令暂行留皖休养。秀全复向秀成问以防守金陵政策。秀成道:“和春本非将材,唯所部多向荣旧部,久经战阵,故其兵尚可用耳。张国梁屡败不惧,精悍好斗,与和春共事一方,亦足鼓和春之气。若能以劲力制和春,和春一败,张国梁势孤,破之至易。彼二人本以扬州为根据,今德兴阿力围扬州,实为根据计也。吾已令骁将李昭寿领锐卒绕道先趋扬州,以却德兴阿。若德兴阿一退,和、张二人俱腹背受敌,吾再以兵力慑其前,彼不退何待?是金陵之围自解矣!”洪秀全道:“吾甚忧江南大局,惟卿足以解吾意耳。”秀成又道:“但退和春、张国梁,本是不难。?恐退而复至,是吾等亦疲于奔命。查六合力金陵与扬州往来要道,上抗天长,下撼江浦,彼若出攻金陵,瞬息即至。今六合久为敌人所据,屡攻不下,使和春、张国梁随时得六合为根本,以扰金陵,实吾之大害。今当先破六合,使彼失其依据,则彼自易退矣。”洪秀全以为然。秀成乃部署所部人马,扬言单攻和春。

时李昭寿一军亦已驰到扬州,在城外驻扎,与刘官芳互为犄角,屡挫德兴阿一军。以致德兴阿立脚不住,引军奔回兴化,扬州之围遂解。那和春听得德兴阿已退,料太平将李昭寿必取建瓴之势,从扬州而下。又闻李秀成一军将到,心中益惧。料此次窥取金陵不得,且恐腹背受敌,为害更深,便先自引军回驻天长,江浦之围亦解。只有张国梁一路,恐六合不能久守,欲为六合声援,仍未退兵。李秀成谓诸将道:“国梁蠢悍,竟敢不退,吾有法以处之矣!”乃令赖汉英一军,与张国梁相持,以牵制之。令罗大纲分拨部云官一路,助赖汉英声势:上遏张国梁,使不能在援六合;再令罗大纲会攻六合一城;复调李昭寿回军,与赖文鸿各为一路,分攻六合,秀成乃居中指挥。左右皆疑道:“六合一县城耳,即欲破之,胡费如此兵力?李秀成道:“非尔等所知也!六合城小坚固,守将温绍原极为英雄,部下亦多能战之人,守御甚为得力。回思数年以来,六合一城,屡得屡失,然每攻下此城,皆在温绍原既离之后,可知此人精于守御,非以劲力致之不可也!”左右皆服其论。于是太平兵马,环集六合攻城。

且说清提督温绍原,自奉命镇守六合,与部将李守诚、罗玉斌、海从龙、夏定邦、王家干等,前后六年间,共守了六合数次。若温绍原往攻别处,六合即为洪秀全所得;若温绍原在六合镇守,即经洪秀全命将调兵,屡次攻击,皆为温绍原所却。以故温绍原英勇之誉,附近妇孺。无不知名。当温绍原最后回守六合时,察度地势,修缮城垣,于城垣内增筑辅墙,较城垣略低些,以便驻兵守御,使能向外攻敌,而敌人不能攻及守兵。所部八千人,以一半屯城外,互为救应:如敌军在远,由城垣外守兵击之;敌军若近,由城垣内守兵击之。或内外夹攻,相“机发令。复在城外增筑炮垒,分驻炮队,以为助力。大凡炮垒,其炮位必然向外。惟温绍原所筑炮垒,无论向内、向外,皆有炮位,不幸城垣已陷,倘炮垒未毁,仍须攻战,大有城亡与亡之势;又于城垣外掘有深坑,以防敌人偷掘地道,并防埋药焚炬。种种设备,十分完密。且温绍原平日,优待部将,皆称兄弟,示以亲厚,以期得力。若军士被伤,必亲自慰问;即军士遇有疾病,亦给资调理,以是极得军心。所以将校士卒,无一不为温绍原愿效死力。自再守六合以后,知六合为洪秀全所必争,每日必亲自巡视四门各营。又恐士卒劳苦,将所部千人,分为两班;十日为期,届期瓜代。及听得李秀成将攻六合,乃鼓励将校军士道:“李秀成在敌军中最为勇悍。今合兵来争,非寻常敌兵可比。诸君各宜努力。金钱奖叙,某不愿独私,此诸君所知也。今和春既退,张国梁又被牵制,是六合之势已孤,惟不可因此即生畏惧。吾与诸君受国厚恩,兼承重任,吾早以死自誓。一息尚存,断不少懈。吾不负诸君,想诸君必不负吾也。若彼此同心,共行奋力,彼李秀成岂能正视此城!故城之存亡,尽在诸君奋力与否耳!诸君如能用命,固在今日;如其不能,请各自离去,慎勿中途贻误大事。即诸君散尽,吾惟独坐孤城,以死报国耳!断不忍遽去也。”说罢放声大哭,三军无不感动。皆大呼愿从军令,以效死力。于是温绍原先行围聚粮草,以壮军心;伸明号令,整肃旌旗,准备守备。

早有消息报到李秀成那里。秀成以温绍原守御完密,极为焦虑,乃令军中尽购攻城之具,无一不备。以便随时可以应手。正欲商议进攻,适李昭寿带兵到。李秀成谓昭寿道:“吾知君冲锋陷阵,最为骁勇,此任非君不能当也。君可领精兵为前队,温绍原非寻常可比,可冒死撼之。六合一下,即江南之大患已去,君此功不小也。”李昭寿慨然领诺。秀成又唤赖文鸿道:“君有神枪手飞将军之名,百发百中!可领本部自为一队。某料温绍原必临城督兵。君领兵休便近城,可望城上有红顶花翎青,先发枪击之,若击得温绍原,则六合不下而下矣!”赖文鸿领命而去。李秀成即与罗大纲督兵继进:各路鼓噪而前,且攻且进。不意六合城中,全无动静。

李昭寿方领兵先行。赖文鸿亦依秀成所嘱,用望远镜窥定城上,次第发枪,皆不能击中要害。因温绍原早知秀成军中,有一赖文鸿枪法精利,惧为所击,先在城上筑定坚厚短墙,凡将弁俱立在垣内督兵,以避枪击。故赖文鸿仍不济事。忽然六合城上号炮一响,枪声齐发,秀成军士大受损伤。李昭寿背上先中一弹子,昭寿大怒,不特不退,反欲奋力,以报一弹之仇。惟秀成知此次攻城,必不能得手,徒损将士,只得传令收军。赖文鸿人帐禀道:“温绍原守御极严,可仿做吕公车攻之。”秀成此时亦未有奇策,乃依文鸿之言,将人马分四路环守,以决六合通运之路。然后召工役万人,不分昼夜赶做吕公车。

惟温绍原见秀成连日不出,即谓诸将道:“秀成虽败,仍未大伤,何以不进?必有异谋。”乃令城外军士增固长垒,准备火器,以防冲突。约数日后,秀成军果至。以吕公车为前部:车中军士各执长枪,俾向外攻击;复以炮队为第二路,诸军随后而进。令携带火药,从备行近城时,焚炸城垣。不想温绍原从城垣上窥视,乃谓右左道:“秀成所用乃吕公车也!若以枪击之,必不中要害;可待其近时,以火焚之。”传令既毕,秀成军士已至。惟温绍原军中绝无动静,远地但见城外长垒,已经增高;垒外复镇以乱石,以图坚固。秀成仍令前队吕公车护军而前。先令车中军士,发枪试敌,乃六合城内外全不答应。清兵只伏在内垣,外垒之间亦不见一人。李秀成再令炮队发炮,以攻长城外垒。奈长垒之外,温绍原早布以铁网,外即是横濠,故弹子俱落在濠中。秀成大怒,惟令三军冒险而进。忽然城内号炮又响,城内炮垒先以炮还击。秀成中军及吕公车行近时,清兵纷纷对付火器。那吕公车本是木质,最易着火,故秀成不特不能攻进城垣,反致挫败,折了好些人马。秀成没奈何,又惟有传令收军。秀成乃复令罗大纲领军,巡视要道,以断六合交通。一面以兵力围定六合。沉思默想,自筹良法。猛然省起一事:急令人查探六合城濠。

温绍原欲濠运利便,正深挖濠底。秀成急令购置小艇,艇上支以薄铁,并裹以棉花,以御弹子;置军火于艇中,准备攻城,却密召赖文鸿,李昭寿嘱道:“温绍原所恃者大炮耳!吾以小艇沿壕而进,非炮力所能及;若彼用枪击,吾以薄铁片及棉花置诸艇上,即可以御之。方今清朝时节,雨水正多,小艇可往来于濠中,吾此计可行矣。”乃令赖文鸿、李昭寿,各领小艇队,分沿东南两濠而进,待逼近城垣时,即掷弹药焚之。李、赖二将领命去后,秀成复令军队随后起程。意待赖、李二将,焚陷城垣时,即拥兵而进。复令罗大纲率兵扰攻西北两路,以分温绍原之力。计画既定,各皆依令而行。原来温绍原亦防城垣或陷,致被秀成扑进,却拨二千人,分队为城中游击。无论何处城垣陷了,即一齐发枪,以拒来兵。自己仍不住的在四门督视。那日正见无数小艇,沿濠而进,温绍原看了,面色为之一变,已知秀成用意。但念此等小艇,非炮力所及,用枪又恐击不中要害,一时无计,惟秀成的小艇队渐渐逼至,只令守兵权且发枪御之。却令城中游击各路,尽向东南两门,嘱令若见城垣一陷,即一齐发枪猛御勿退。军中得令,已见秀成小艇队,已抢近城垣,离不及百丈,温绍原传令发枪。惟枪弹到艇面时,即卸落水中。赖文鸿、李昭寿却冒险而进,直扑城垣,一齐抛掷火药。忽然轰天震动:东南两处城垣,皆陷了十余丈。

时秀成方随后继进,仍以吕公车为前队,向城垣陷处直抢。不料城垣之内,又有辅墙城内守兵,千枪齐发。温绍原的部将李守城手执令旗,指挥军士,被赖文鸿眼快,提枪一发,李守成已先死于马下,清兵稍却。那温绍原恐军士退后,即亲自擂鼓,清兵却不敢退,仍不住手的放枪抵拒。故秀成小艇队,终不能登岸。李绍寿大怒,急提枪向城内执旗官猛击。那执旗官,正是温绍原部将海从龙,早应声落马,把令旗撒在地上,部兵一时惊溃。李秀成乃发令猛攻。所部将抵城垣,不意温绍原仍督率各军,将火器掷下,焚毁秀成所用吕公车。城内部将如罗玉斌及夏定邦继李守城及海从龙之后,率军在城内守御,城已几陷,清兵依然奋勇。温绍原在城楼上又奋勇督战,不退半步。军士见之,皆道主将如此,吾辈何必畏死乎!一齐依旧还枪抵拒。忽北门飞报:太平将罗大纲,率大兵来争北门。温绍原道:“此李秀成恐攻城不下,故以罗大纲分吾军力耳!”只令部将王家干,奋力守御北路;并令此军,不要慌乱。故李秀成几番猛击,终不能进城;且见士卒死伤甚多,吕公车又多为温绍原所毁,惟有传令左右小艇队先行退出,将本部护小艇队而退。这一次攻城已陷了城垣两次,仍不能得手。计点士卒:又死伤二千余人。退兵之后,一发纳闷。传令将各路约退十里,只令环守六合,使断绝外来交通,另筹良策。

随即大会诸将商议,李秀成道:“吾用兵以来,未见有守御之能如温绍原者!与吾国林启荣之守九江,实相伯仲,即古之张巡不能过也。六合不下,金陵不安,诸君有何良策?”罗大纲道:“吾军以十万之众,不能下一六合小城,实足为天下笑!请不必多用别法,惟以军力猛勇攻之:如鼠斗穴中,惟勇者胜耳。”赖文鸿道:“不如赴金陵,再请增兵以撼之。”李秀成道:“吾军在此不可谓不众,何待增兵!吾今已思得一计,可柔以制之也!”李昭寿便问以柔制之道?李秀成道:“吾今先停止攻城之事,而以兵四面环守六合,彼交通既断,城内必有绝粮之日。此时欲取六合,如反掌耳。”李昭寿道:“然则以大兵停滞于此乎!”李秀成道:“非也!张国梁一军尚在,温绍原犹有待救之心,不如增兵以助赖汉英,先退张国梁,使六合外援既绝,粮道又困,人心必乱,吾始因而乘之,是即以柔制之道也!”诸将皆以为然。秀成便令罗大纲前往助攻张国梁,然后将本部人马四面环守,以绝六合水陆交通各道。令赖文鸿、李昭寿各统兵马,轮流虚作攻城,以扰城内军心。李秀成复引兵四面巡视,以防六合于意外得有接应。因此把六合一城断绝外应。惟六合城中以连日不见秀成攻城,以为秀成将退,心中窃喜。独温绍原更为纳闷,密谓部将罗玉斌道:“秀成用此计,六合殆矣!”罗土斌急问其?故?温绍原道:“我军只能战,而必不能守:彼若来攻城,犹可挫之,待其锐气折尽,即可退兵;今彼不来攻城,将四面断我交通,城中军民杂处,粮食浩繁,焉能持久?是彼不战,而吾等己坐毙矣。”罗玉斌道:“张国梁大军离此不远,或不久可来援应也。气温绍原道:“此更无望矣。秀成若不来攻,来必先退张国梁一军也。彼能断我交通,岂不能断我外援乎?”罗玉斌深以为然,然终无法以对待,惟有督军修缮城垣,将人马日日训练,并不将秀成四面围困六合之事说出,以稳住人心。

早有人报知李秀成,以温绍原日日修城操兵之事。李秀成听得大喜,人都不知其故。次日忽报清钦差和春,特遣总兵陈升带兵一队,约五千人前来助守六合。秀成道:“彼此次援兵,必有辎重。”乃令李昭寿领本部人马,往袭六合援兵。并嘱昭寿只要掠其辎重,即放他援兵进城。李昭寿领命去后,时陈升领兵由天长而至,李昭寿先在中途埋伏,待陈升过后,果然有辎重相随,李昭寿乃引兵直袭其后。时陈升人马以为中了敌人埋伏,不敢恋战,尽弃辎重而逃,及陈升知得已回救不及。李昭寿尽焚其辎重,复引兵阳作追赶之状。陈升见队伍已乱,不能回战,只率兵直奔六合来。温绍原见援兵已至,见敌兵随后追赶,援兵为人所击,急开门迎纳陈升。那李昭寿亦不再攻城,只引兵回营缴令,井问李秀成道:“前闻温绍原修缮城垣,操练人马,大王既喜形于色;今又令未将纵其领兵入城,不知是何故也?”李秀成道:“此易明耳。吾正欲断其粮道以乘之。彼日惟修城练兵,工事过多,则军中食粮尤巨也。吾惟惧彼屯田裕饷,今温绍原于前不及见此,今已无及矣!且吾军非众寡不敌,彼仅增数千援兵,于吾何损;彼若有谋,当以死士杀出重围,催大兵以接济粮饷,方为上策!吾料温绍原方寸已乱,见不及此。今只增数千人于城内助守,则无须此兵,而城内人多,则糜饷尤大,是绝粮益速,吾故纵之入城也。”李昭寿深为拜服,自此依然分道环守。

如是又两月有余。时罗大纲、赖汉英两路,已攻退张国梁。而洪秀全又以六合未下,令遵王赖文光引兵来助。李秀成乃大会诸将告道:“吾今番可以破六合也!吾昨日带兵佯作攻城,见温绍原守兵枪力已缓,而队伍不齐,盖军心乱而精力减,饷项之困乏必矣。今勿失此好机会。若再阅时日,恐和春知陈升辎重已失,必纠合张国梁、都兴阿同援六合,则吾军殆矣。不知诸将谁敢当先?”说罢罗大纲、赖汉英、李昭寿、赖文鸿、赖文洸等,一齐应声愿往。李秀成道:“罗、赖二将疲战方回,可分道绕攻六合各门,以助声威。”乃令骁将李昭寿、赖文鸿,为左右两路先行。却令赖文洸,先攻南门,然后各路继进。秀成并道:“若赖军先攻南门,而敌人若多,移兵南路助守,则吾之破敌更易;不然彼亦不能久持矣。务使四面围攻,水泄不通方可。”罗大纲道:“何不分攻三路?特留一路,以待温绍原逃走乎?李秀成道:“温绍原必不逃也。非四面分其兵力不可。且勇如温绍原,安可留之,以资敌乎?吾意决,请匆多疑。”秀成更令李昭寿、赖文鸿,制定大面坚厚藤牌,以御枪弹,使为前路护军前进;各人皆携带干粮,毋得退后,以攻进六合为止,那时自有重赏。分拨既定,准备进兵。

原来温绍原军中辎重乏绝,乃尽出私款购米于民,亦所得无多;因城中已被困三月,粒米未进,居民已有菜色,安能再助军兵。温绍原不胜忧闷。忽罗玉斌入见,请办屯田。温绍原道:“此时亦不及矣!益以陈升一路无粮之救兵,更为紧迫。且不特粮草已乏,子药亦稀,若秀成来攻,如何拒敌?”正在嗟叹间,忽报张国梁一军已被秀成攻退,外援更绝矣。温绍原道:“此亦意中之事。所惜和春全无将略;统数万之众,乃观望不前,坐视危我六合,丧我三军也。”说罢,又报李秀成引各部人马大至,分四面攻城。温绍原听得,乃泪如雨下。哭道:“吾死不足惜!然误我军民矣!”乃一面拭泪,赴城督战。先是南门告警,温绍原道:“被必注意东门。今先向南路进攻,只欲移我军耳!惟令诸军不要张皇,敌来则奋力抵御。”温绍原虽如此说,奈军中粮草既绝,而子药亦微,无有不必慌之理?还亏温绍原平日治军有恩,放大局虽危,军中犹乐为用命。于是闻温绍原之令,尤勇往守城。奈李秀成率军大至,环迫四门,城内子药不敷分布。李秀成见城内枪声极缓,知城内子药已尽,乃下令军中:谓城内已无子药,可放心勇进。故军心更奋,直抵城垣。初时清兵犹有发枪,此时已枪炮全歇,盖子药真尽矣!时太平兵已毁城中炮垒,城中清兵绝不逃窜,仍用短兵抵御。李秀成下令招降,亦无降者。秀成令军士发枪击之,清兵尸如山积。秀成大为哀恸,乃令军士止杀。奈温绍原部兵,仍持短兵扑来,秀成挥泪道:“吾非好杀,奈不得已耳!温绍原真得人心,吾甚敬之。”遂下令军中,如见敌兵来扑,方可发枪;否则勿妄杀一人。惟令发枪攻陷城垣,及四门俱陷,率军直进六合。惟温绍原与诸将,仍率兵以短兵器巷战。秀成只令先击将官,余外军可勿多杀。少时温绍原与陈升、罗玉斌、夏定邦、王家于,皆中枪阵没。秀成下令着清兵缴械投降,乃除陈升一军在外,温绍原所部,无一阵者。即秀成军士,不加杀戮,彼等仍以短兵相缠,至是乃不得不杀。城内尸骸盈街塞巷。秀成见了,意殊不忍。一面检葬温绍原、陈开、罗玉斌、夏定邦、王家干等尸首;余外军士遗骸,俱捡至城外山丘掘入墓葬,名其地为义勇坟,以示敬爱之意。复以六合被兵既久,发款贩济,乃检查仓库,已见子药粮饷,无一遗存者。秀成叹道:“使温绍原若有接济,胜负之数,未可知也。”乃传城中诸父老,问温绍原治兵守城之法?父老一一告知,秀成不胜赞叹。并道:“清国军中,只有温绍原一人耳!吾若有暇日,当为温作传也。隧以破六合之事,报捷金陵;即留李昭寿镇守六合,修缮城垣。又嘱昭寿:“只宜固守六合,不宜再失,以生金陵之患也!公以温绍原自勉可矣。”说罢乃回兵金陵,暂行休养,然后商议北争。且说太平主将侍王李世贤,自统兵入江西,纵枝全省,及杨袁福、塔齐布、李续宜卒兵赴援,皆为世贤所挫,于是东至乐平、景德,西至建昌、安义,沿鄱阳湖一带,皆为李世贤所有,威声大振。不特南昌震动,即湘鄂西省,亦俱戒严。鄂中官文、胡林翼,湘中骆秉章,皆惧李世贤移兵相犯,极为忧虑。时提督鲍超在湖南通城养伤,甫愈,自请独当李世贤,兼保南昌。胡林翼与骆秉章,皆壮其志,并令增益人马,以江忠义、江忠浚军助之,共大军四万余人,望江西进发。

原来鲍超本四川奉节人,以落魄长沙,先应募为江忠源部卒,所向有功;后隶塔齐布部下,始升守备;再隶杨载福部下,便补都司,积功至任湖南绥靖镇,随调至鄂,归胡林翼调遣。及当独一面,将所部号为霆军,败冈王杨柳谷于东坝;却陈玉成于英山;退李秀成千无为州。时洪军大将以忠、莫两三为最,号东西二成。数年间所向无敌,惟鲍超独能却之。至是乃补湖南提督,复转战安徽,先后破翰王项大英,烈王方成宗等,战功卓著,与多隆阿齐名。军中称为多龙、鲍虎。实则多隆阿战迹,万不及鲍超也。当下奉令驰?至江西,欲直蹑李世贤之后。时世贤方据许湾,欲争南昌。而太平将听王陈炳文,宁王张学明,奖王陶金曾,亦分据双凤岭、琉璃冈、九子岭、苦竹冲州洋等处。与世贤在许湾一军,互相为犄角之势,合各路大军约五万人,连营四十余里,远近震动。及探子来报提督鲍超领兵来争江西,李世贤乃谓诸将曰:“鲍超蠢而悍勇,贪斗耐战。若能破之,敌将再无人敢视江西矣。”乃一面使人打听鲍超行程。时鲍超正由通城驰至江西,探得李世贤军势浩大,自念军行疲惫,未可淬战。忽闻抚州已危,因李世贤欲并拔抚州,为会攻南昌之计。故令听王陈炳丈绕趋抚州。鲍超以为抚州若失,南昌更危,不如先救抚州一地,遂以大队望抚州进发。李世贤听得鲍超先往抚州,乃召陈炳文先回。陈炳文遂问何以撇回抚州之围,并间以攻剿鲍超之策?李世贤道:“鲍超用兵向无军法,惟恃蛮斗耳。以吾人马之众,不患不敌!一经交绥,各自奋力可矣!若破了鲍超,南昌且为吾有,何优抚州不下乎?”便准备与鲍超接战。

原来鲍超平日治兵极严,惟一经得了城池,即纵兵三日:此三日内无论军士如何抢掠奸淫,皆不过问。故各处人民,以霆军不胜为幸。惟他的军士只望得胜后,可以淫掠,故遇战无不奋勇。当时霆军既抵抚州,乃大集诸将分令:时部将宋国水、娄云庆、唐仁廉、王衍庆、孙开华、苏文彪、段福、谭胜达等,皆在帐中。鲍超乃令诸将:各统二千五百人,分为八路;自统中军万人,准备迎头大战。不论如何,有进无退。又令江忠义、江忠浚两路为左右翼,使一面助战,一面分防掩袭。分拨即定,向许湾进攻。鲍超乃脱下乌靴,足登草履,用红锦制两面小旗,旗上各书鲍超二字,以示声势。

那日黎明,即分道同进。两军相近,便枪声齐发。时李世贤一军亦工力悉敌,两军喊杀连天,自辰至午,未分胜负。两军死伤极众。李世贤见战鲍超不下,忽引军移左而出,单攻江忠义,进势极猛。江忠义措手不及,军势大挫。李世贤乘势迫之。江忠义已望后而退。鲍超军以为右军已败,战力顿怯,军中已有些纷乱。忽然听王陈炳文复乘势猛捣段福一军。那段福臂上中了一颗流弹,坠下马来,军中以为段福已死,一时大乱。同时鲍军各路皆以惊疑之故,军势稍却。侍王李世贤下令道:“吾军已胜矣,速宜猛进。”于是太平兵马一齐拥进。李世贤复舍去江忠义一军,转疾趋鲍超中营夹击。鲍军死伤不计其数。鲍超大怒,立令江忠浚以左军掩击李世贤后路;复亲自擂鼓,令左右军掌旗官,各拔两面锦旗,冲前而进。鲍超在马上擂鼓直前。并下令退后者斩。时部将王衍庆、唐仁廉两军,正凑近鲍超。那鲍超又传令王、唐二将道:“此战若败,非死二万人不了。退而必死,不如进求不死。诸君可怜鲍某从军七八年,未尝少挫,今若丧于此地,诸君亦损威名也!”唐仁廉、王衍庆听罢,雄心大发,立杀退后军士两名,大呼道:“三军进则可以求生;退则反以寻死矣。”说罢,唐、王二将,先驰马独进,诸军乃一齐继后。时李世贤见战事得手,又时以夕阳将下,以为若持两句钟,霆军必大败,即不败亦退;退而乘之,当获全胜。方令军士且追且战。忽见清兵回击,声势尤猛。只见鲍超居中,工衍庆在左,唐仁廉在右,一字儿率军扑回。随后娄云庆、宋国永、苏文彪、孙开华亦徐进。江忠义、江忠浚两军亦夹辅回战,只有段福因伤重不能督兵。鲍超乃令段福先回,自行兼统段福一军,同时大进。侍王李世贤,亦知此战关系重大,乃并力坚持。故两军又复喊杀连天。两军战法俱乱,惟相逼近,互相扑杀,不料听王陈炳文以为擒贼擒王,若结果了鲍超,即万事俱了。乃引军欲横冲清军中营,单攻鲍超。不料反为衍庆?截击。枪声响处,陈炳文先落马而死。李世贤肩上同时又中了一颗流弹,几乎坠马。由是鼓声顿歇,太平兵大乱。时已日落,清兵仍乘时猛击。万枪齐发,太平兵遂不能支持,乃大败而退。这一场大战,管教:壁垒连营,几番战绩崇朝丧;尸骸遍野,一将功成万骨枯。

要知后事如何?且听下回分解。


分类:清朝帝王 书名:洪秀全演义 作者:黄小配