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《洪秀全演义》第48回 龙虎战大破陈玉成 官胡兵会收武昌府


话说林启荣在九江城内,知道清兵要开掘地道,定计亦从城内开掘以拒之。叵奈清兵人马多众,虽自攻围九江之后,死伤不下四万人;又复陆续增兵,竟将九江东南西北,四面开掘。真令林启荣防不胜防,阻不胜阻;林启荣自知难破此策,奈救兵不至,只得以死自誓。那日报到清兵大队,分四面围攻,林启荣即引兵抵御。还幸士卒用命,各愿受听指挥,并无分毫畏俱。城内居民亦出而相助:或从事工役;或为军人炊爨,不辞劳苦。林启荣见之慨然下泪道:“有兵如此,有民如此,若吾不与城共存亡,非人也!”

当时城外清兵枪炮交攻,林军亦率兵枪炮还击,两军喊杀连天。林军凭高视下,死伤清兵极众,幸城楼上各有躲身之所,故城内林军还不大受伤;奈清兵虽死伤枕藉,又陆续加增,并不退后。甫进一程,即扎营停止,不再攻击。林启荣见此情景,知道官文用意,视地道所至,为进攻之程。欲不住抵攻清兵,又恐枪弹不继,心极焦急。椎督兵猛力开掘地穴,以阻清兵地道政策而已。是时城内守兵,已逐渐稀少;困死伤数千人,虽仅在清兵死伤十分之一,但一来城内守兵,只约二万人,除死伤外,只存万余人;二来城已被围,凡死伤之人,其尸首无法出城安葬,只埋诸城内地道。且尸首久停,遂成疡疫,从前林启荣所设赠医局,皆应接不暇,或兵或民,日中死者常数百人,病者不计其数;药肆几为之一空。从前只准备粮食,那有准备药材,因是居民大为惶恐。林启荣意殊不忍,欲图自尽,任军民献城。惟一切军民,皆不愿见林启荣自尽,于是病者多讳言疾病。奈死者众伙,林启荣无可如何。乃在城北购民房数十间,辟为空城,以葬死者于一隅。居民一闻此令,皆愿献屋,不愿领价。惟林启荣不忍,饬令给还价值,使另行觅地而居。自此另辟葬地,疫症似乎略减。但此时兵力不免稍疲,惟仍体谅林启荣,各贾余勇,以待救兵。

是时李世贤亦得李秀成文报,着以援应九江。李世贤以苦被左宗棠牵制,不能抽出,乃力当各路;令黄文金驰救九江。那黄文金即引所部人马,直向九江进发,以击李续宜、曾国藩两军之后。清兵以九江救兵已到,心固惶急;又因各处开掘地道,已被林启荣破了两处,清兵更有些灰心。都统舒保,乃请诸官文,以九江难克,宜约兵暂退。是时官文已无主宰,乃商诸胡林翼。林翼大怒道:“吾军到此不易。若即行退兵,恐已死之数万人,亦有怨声也!”乃决议力攻。即令李续宜一军抽出江忠义,曾国藩一军抽出周风山,胡林翼一军抽出江忠济,共三路合当黄文金。其余诸军,仍悉力攻城。

时林启荣盼得黄文金援兵已到,惟仍不能通进九江,心中已觉无望。又见子弹渐少,兵、民皆有倦色,不觉双眼垂泪,惟过一日,守一日耳。时清兵所开地道,前后己被林启荣破了数处,压死清兵四五千人,仍从事开掘不已。凡未经林启荣所破之地道,尚有西北两处,皆藏了炸药。那日是六月初七日:官文、曾国藩、胡林翼、李续宜引兵齐进,并力环攻四门。林军在城上一齐发枪抵御。清兵死在城下者,又如山积,两军方猛战间,忽然轰天响震,西北城垣陷了百余丈,砖石与血肉腾飞空中,太平人马在西北城者,俱已毙命,尸首掷至半空。清兵死伤更众。官文、胡林翼卒兵践尸而进。四出放火,乘势冲杀,太平兵犹抵死巷战;城内人民亦怒清兵乱杀,皆同在街巷相拒。此时烟焰蔽天,不见人影,但闻喊杀之声。积尸流血,壅塞街衢。太平守将真天侯林启荣,先已自尽,其部将李兴隆、元戒、张辉、杜应时、陈官义等二十亲人,皆奋力抵杀,力尽而殁,至是九江遂陷。

按林启荣本翼王石达开部将,所向无敌。自奉令再守九江之后,数年间斩敌将不计其数。清兵以攻九江,致毙者不下七八万人。德泽及于闾阎,名闻于敌国。至今曾国藩、胡林翼、左宗棠等,皆称为林先生,不呼其名。又曾国藩曾与左宗棠讨沦围攻九江。左宗棠道:“吾敢以孤军与百万之众,战于沙场;不敢以本部与林启荣决胜负于九江城外。”其令敌人敬畏如此!至是乃殁于九江之役。闻者莫不惜之!时人有诗赞道:

智勇真无匹,将军本绝伦。
奇才摧大敌,遭爱及斯民。
身与城俱碎,心同石不磷。
古今谁似汝?惟有一张巡!

林启荣既殁,城中军民初尚未知。及至西门,见林启荣身首炸为两段,身与四肢,已不知飞至何处,只存一颗头颅,已为药气薰蒸,惟双目犹闪闪如生。其部兵乃取其首级,逃出城外,后以檀木配成全身,为之安葬。惟军民知林启荣既死,更奋勇与清兵格斗;极至手无寸铁者,犹以石相掷。计城破时,尚在午间,及至夜后,胡林翼首先下令招降:惟自军人以至百姓,无有一人言降者。城东菜佣张吉,惧其老父被害,诣胡林翼军前称降,城中军民大怒,竟击死张吉。胡林翼见杀人太多,竟无一人降服,不禁下泪,乃谓左右道:“不意林先生结得人心,一至如此,古所未闻也!”乃请诸官文、曾国藩速行止杀。凡太平兵马杀不尽的,及城中居民,愿留者留城,不愿留者听其自便。于是城内旧日军民人等,皆各检细软出城逃走。行时并将府库军械粮食,及田亩种植与房屋所存物业,一概尽行焚毁,并不留分毫,以资敌人。官文大怒,欲迫而杀之。胡林翼与李续宜力止乃免。计是役九江被陷,太平兵马死去万余人;城内居民死去八九千人。清兵前后死伤直逾五六万,可谓一场凶战。为历来破城所未有。

警报到了金陵,是时清将胜保及德兴阿、都兴阿等,各军只顿兵金陵城外,并不像向荣当时认真攻击。故李秀成已知清兵之志,不在攻击金陵,只图牵制,料金陵万无一失,已屡欲往援九江。奈洪秀全不允。及听得九江失守,林启荣阵亡,君臣无不失色!李秀成进道:“昔日之所以能阻敌人兵力者,以九江为数省咽喉,据之足以制敌死命也!今当失守,局面又大变动。自此清兵往来较易,而吾国于东南益多事矣!”洪秀全道:“今朕以重兵往争九江何如?”李秀成道:“此时已无及矣!林启荣布置多年,今已被陷:陷要尽失,菁华俱毁;纵能复之,已难守御。况清兵频年屡窥九江,合前后损七八万人马,折数十员将官,而始得之,必以重兵驻守。且彼乘胜之威,攻之亦难也。吾恨不早以大兵救九江,致坏我名城,损我良将,白此一战,关系不少也。”说罢大哭,洪秀全低头不语,左右皆向秀成劝慰。秀成道:“吾非徒哭九江,实重哭林启荣也!昔林启荣在翼王部下,与吾同事:临事不苟,遇敌则先,待人则恩威并济;所有余赀,尽赏战士,放军士皆乐为用。因之无攻不克,无战不胜。稍有暇日,即周览地势,绘为战图;或研读兵书,手不释卷。自守九江以来,皆守险不守地,斩敌将一二品者十余人。今一旦殁了,此后国家失一长城,安得不哭?”洪秀全乃问道:“然则现在计划如何方可?”李秀成道:“敌人不啻以全国兵力,争回九江。以为一得九江,诸事必易着手也。自此东南,必形多事。武昌、安庆,尤为吃紧。故猝然又难北上,必在东南再振军威,庶乎可矣!”洪秀全道:“朕信卿,任卿图之。”李秀成遂出。叹道:“天王不从我言:以致九江失守,实为可惜。苟吾不回天京,九江未必便失也。”乃一面料理金陵军务,并赏赠林启荣,以勉人心;一面致书李世贤,使会同黄文金,顾重赣、浙二省;复致书陈玉成,使进趋湖北,以袭官文、胡林翼之后,然后再商行止。

且说英王陈玉成大军,既由皖入鄂,自龚得树战殁后,所有龚军捻党旧部,由苏老天管带,隶在自己麾下:计大军共四万余人。初未知九江遽陷,欲取道北行,遂由黄州进占麻城。那陈玉成本原籍麻城人氏,对于地势更为熟识,先将军情布置一切,复招本籍子弟数千人,使训练成军,以厚兵力。忽听得清官多隆阿、鲍超两军,将由下游上进,陈玉成乃大集诸将计议道:“多隆阿、鲍超二人在清兵中最为骁悍,屡败不退,清兵号为多龙鲍虎,诚劲敌也。以为犄角,则敌人之势力孤,而吾之布置易矣。”于是发遣诸将,分道四出,尽收险要之地,以中军驻扎麻城,设立坚垒五十八座,安置大炮二百门于垒上,深沟固壁,以待敌军。分拨既定,忽接得安庆守将张朝爵飞报:知道九江被陷,林启荣阵亡。时陈玉成正与一班部将讨论军事。听得只点消息,不觉大惊道:“不料林启荣乃败于清兵之手。林启荣初守九江,已非常得力;及后出兵江右,九江复失,至第二次洪天王夺回九江,复以林启荣守之。数年以来,屡破清兵,历斩清将,远近闻名。今一旦殉难,九江遂失,此后安庆必日形多事矣。哀哉启荣!痛哉启荣!”叹息一回,部将韦朝纲道:“九江既失,自安庆而天京,皆失了屏障,吾等在此,若能以一战破多、鲍二人,尚可支东南半壁,否则大局渐危矣。英王勿徒自叹息,且商议大计为是。”正说着,又报多隆阿、鲍超,忽移兵东下安庆;胡林翼却遣兵来攻麻城。

原来胡林翼探得陈玉成在麻城,经营守战之策,十分完备,故不欲直攻麻城。改令多、鲍二军东下,以为陈玉成听得,必回救安庆,因安庆为陈玉成家小所在,故欲乘玉成回军时,以多、鲍二将中道求战,实欲避其险锐也,却又令提督苏文焕为先锋,自率诸将往攻麻城,以牵制陈玉成之后。陈玉成听得亦知胡林翼之意,即下令先破林翼,后攻多、鲍二军。即令苏老天及韦朝纲各引本部离城南五十里埋伏,俟胡军来时夹击之。一面率五旗营及小儿队,扬言往救安庆,仅离东南二十余里即驻下,打探苏老天及韦朝纲胜负。时胡林翼只信陈玉成精悍,也不料其独有深谋。听得陈玉成趋救安庆,乃大喜道:“吾故知安庆为陈玉成家小所在,必不刻忘安庆也。吾今当先收麻城,然后回军,以为多、鲍二将后劲可矣!”说罢催兵前行,限今晚即到麻城地面。不。意大军正行间,尚离麻城四五十里,忽然两边山岭林木内,已现出太平军旗号:炮声震动,左有韦朝纲,右有苏老天,分两路杀来。胡军措手不及,一时慌乱。胡林翼方下令分军抵御:惟前部提督苏文焕,已如惊弓之鸟,早以为中了敌人之计,没命的向后奔逃,苏老天、韦朝纲分两路追赶。胡林翼正督兵奋战,忽然陈玉成大队拥至,以小儿队为前锋,五旗营亦随后杀将进来,胡军大败。小儿队统领陈国瑞,一马当先,直冲清兵,要捉胡林翼。正遇清将提督苏文焕,陈国瑞枪声一响,苏文焕已中枪落马,清兵大乱。小儿队乘机奋杀,五旗营又一齐拥至,苏老天、韦朝纲又从后杀来,清兵没命的奔逃,自相践踏。胡林翼正走间,忽见前途一队人马,迎面前来,正在心惊,却叹道:“来截者若是敌军,吾其死矣。”正叹间,忽见来军驰北而行,方知不是敌军,乃都统舒保也!官文恐胡林翼有失,特遣舒保来助。胡林翼得舒保支撑一阵,遂引败残人马,向南而逃。那舒保终抵当陈玉成不住,亦一同败走。陈玉成迫杀三十余里,计清兵死者三千余人,降者其数相当。

陈玉成大获全胜,部将吴汝孝进道:“乘此一胜,胡林翼必不敢再出,可以驰救安庆矣!”陈玉成道:“敌人正欲我往救安庆,我安可中其计乎?昔孙膑救赵,未尝至赵;吾今日惟有邀多隆阿、鲍超之后耳!吾早已发人,打探多、鲍两军行路矣!”说罢已报到:多、鲍两军清兵,并有各路大军附属,不下四五万人,已沿英山而过,一路而来,将抵太湖地也。时陈玉成听得,乃立令拔队东行,由罗田直过英山。原来多、鲍二将,方取缓行,以待陈玉成之兵,故陈玉成到时,两军相遇于附近太湖之二郎河,两军相隔,仅三十余里。陈玉成知鲍超一军,必争宿松,乃欲先踞之,以为声援。便令大将陈仕章,领本部人马,间道先夺宿松。并嘱道:“若得宿松,鲍军即有后顾,而兵心亦震动。若到时见宿松已为鲍军所踞,切勿攻城,可即回军,以扰二郎河之后可也!”陈仕章去后,陈玉成又令章王林绍璋,与大将涂镇兴,各以本部迎敌多隆阿;而亲自率五旗营,以当鲍超;令苏老天以所部为游击;以慰王朱兆英,为自己先锋;以韦朝纲及铁玉刚为各路救应;复令顾王吴汝孝及李远继镇守大营,并应各路。分拔既定,适大将陈宗胜引兵万人来会,自称得忠王李秀成号令,由桐城特来助战;并称李秀成已退了胜保等,即率大军西来。因惧英王以孤军临险地,恐如九江故事,被敌人以五路合逼,或至受困也。英王陈玉成大喜道:“忠王西来,皖省无忧矣。”便请陈宗胜会同林绍璋、涂镇兴共当多隆阿,单候清兵迎敌。

且说多隆阿、鲍超两军,附以江忠义、江忠济,而李续宾一军复为声援,声势颇大。方望而东行,欲待陈玉成回军,乃要而战之。军行既近太湖,已接得湖北文报,知道胡军往攻麻城大败而逃。时官文方使清将李曙堂、舒保来助多隆阿,备述麻城战败情形。唐仁廉乃谓鲍超道:“陈玉成乘胜之威,恐未可轻视。不如略地而东,使曾军就近为声援,较为稳便。”鲍超道:“吾纵不迫,陈玉成亦必追我,故不如先决胜负。且胡中丞既败,尤宜复振军威也!”遂与多隆阿计议,意见相同。适胡林翼又有书至,催多隆阿、鲍超开战。书中略道:“世称多龙、鲍虎,吾闻其名,欲一观龙争虎斗,毋徒负此虚名也!”书末又有一诗,内有“与君烹狗贺新年”之句。因清兵呼陈玉成为四眼狗,故作是言也。鲍超听得,以为得胡林翼赏识,雄心顿壮,便与多隆阿决议:以多隆阿本部,及李曙堂、舒保两军,共当林绍璋等;鲍超与诸将单迎陈玉成;以李续宜、江忠义、江忠济援应各路。

时正是十二月将尽,天气寒冷,陈玉成自恃能战,以为不过数日,当可破敌,即先还安庆,故冬衣不大齐备,即向鲍超下书:约期十二月二十八日开仗,鲍超批答如期。因陈玉成固欲急战,又见鲍超批答如期,乃笑道:“吾军冬衣不备,幸鲍超未知。若不然,彼将以缓战疲我军矣!”次日即是二十?八日,军各互进。各距十余里,即发枪炮。陈玉成只令三军坚守营门,下令看红旗一举,始行杀出;若红旗退后,即行退兵。惟鲍超将部下分为三路:以唐仁廉、王衍庆为左路;以孙开华、娄云庆为右路;鲍超自与诸将为中路,势若长蛇。中军两面鲍字锦旗,随风招展,齐向陈玉成一军猛击。而林绍璋、涂镇兴两军方合击多隆呵。时多军斜左正近山脚,颇失地势,被太平军逼至山下,林绍璋与涂镇兴分两路夹攻。太平军大将陈宗胜,方在林绍璋之后,高立坛台,以望两军战状:忽见林、涂二将已压多军至山边,清兵已多有死伤;随见多隆阿一面接战,一面移军向右,陈宗胜谓左右道:“多隆阿自见失了地势,故移军以推广战地也!吾当有以截之。”说罢,自料必然大胜,立提笔挥函,以战情报知陈玉成。并有二语道:“我等屠龙,君自伏虎可也!”因人称多龙、鲍虎,那陈宗胜故作是言。写毕遣人送至陈玉成处。即拔队:以本部万人,直出夹截多隆阿一军,多军遂三面受敌。

自黎明以至巳牌时分,多军已损伤三千余人。多隆阿急令李曙堂、舒保合当陈宗胜,奋力拒陈宗胜一路;欲乘势杀出,志在与鲍超合军。忽然陈宗胜后军自乱,原来提督江忠义听得多隆阿为林绍璋、涂镇兴所压,已失便宜,乃引本部人马来援。正遇陈宗胜截住多军攒击,乃奋力攻陈宗胜之后。舒保见陈宗胜阵脚惊动,遂振臂向部下呼道:“吾军外援已至矣!诸君宜速乘此机会,以求一胜也。”清兵听得,一时振奋,前后夹攻,陈宗胜抵当不住,急领人马逃出,与林绍璋、涂镇兴会合,亦分三路,与多隆阿战斗。那多隆阿见方才失了地势,死伤数千人,乃下令军中道:“如不奋力,全军皆殁矣。”亲执令旗,左右指挥:清兵一齐冒弹林而进。那太平将林绍璋仍不少却,亲与多隆阿对垒。忽部下飞出健儿魏超成,向林绍璋道:“人非独冲敌阵,生擒上将,不为奇!看吾生擒多隆阿,以必成吾父大功。”原来魏超成最有勇力,走路矫捷如飞,林绍璋见其每战必冲前敌,勇气过人,认为义子,保为指挥。当下听得魏超成所言,深壮其志。时魏超成身披皮甲,坐骑骏马,左右皆挟长枪,独自一骑,遂直冲敌阵,皆不能阻当。径发第一枪,欲击多隆阿头颅,却中了顶帽子,揭在后面。多隆阿方吃一惊,第二枪已连珠迸发,复中多隆阿左臂。多隆阿正要坠下马来,却为左右扶定。多隆阿忍痛大怒,急割战袍下幅,自裹伤口,督兵奋战。那魏超成连发两枪,以为已击死多隆阿,即策马直回,早为多隆阿亲兵发枪回击,魏超成身上已中两弹。幸身披皮甲,所伤不是要害,而涂镇兴一路,见魏超成直冲敌阵,已随出接应,故力与多隆阿中军接战。但附近中军各队清兵,以为主将多隆阿己死,一时大乱,遂为林绍璋、涂镇兴所乘。故多隆阿虽裹伤奋战,无奈队伍已乱,复失战斗之力,清兵渐渐欲退。陈宗胜又左右会击,看看清兵将败,多隆阿正愤怒不知所措,忽部下报到鲍军大胜。

原来陈玉成平日行军,最好诈败,即掷金钱以诱敌人;使敌人只顾抢取金钱,不顾战事,然后回军攻之。偏是对付鲍超,此法却用不着。因鲍超所部霆军,每胜一仗,每得一城,必纵兵抢掠,任其奸淫。因此霆军部下,以为一经得胜,即子女玉帛,无所不有。所以陈玉成军中所掷金钱,霆军不大起心。其时陈玉成一军,迎着霆军来时,先按兵不发,少时始将红旗一举,于是三军齐出。甫战了一个时辰,陈玉成又将红旗按下,号令三军齐退:退时把金钱沿途抛掷。只道待霆军争取时,即回军攻击。不意霆军并不争取财物。鲍超却下令道:“一经得胜,子女玉帛,何所不有?诸军勿争此微资,以中敌人奸计。”于是霆军各队惟乘势追赶。后路以为得胜,亦一同猛进。这点消息报到多隆阿军中,多隆阿即下令道:“吾军与霆军,势力相若。今霆军已胜矣,若吾军独败,何以见人?”当时多军听得,一来欲与霆军争功;二来又见那一军已胜,更为心壮气雄,乃无不奋勇。而林绍璋率众并力抵御,多军只是不退,皆冒烟突火,虽死伤遍地,依然猛进,太平军无不骇然!不多时鲍军大胜,陈玉成大败的消息,更传遍两军。林绍璋、涂镇兴、陈宗胜各部人马已是心怯。因以陈玉成一军,著名能战,今独败于鲍超之手,以为林绍漳等更为可危,战力大为减退。林绍漳军里指挥使万大洪,看见自己人马势渐不支,乃引亲兵驰骤而出,欲身先士卒,以为三军鼓励。不料甫至前营,万大洪已为流弹所中,登时毙命。军心一时慌乱,即乘机望后而逃。多隆阿乃趁势催进。数万枪声,连珠发响,弹子如雨而下,一时杀将进去。多隆阿却注意猛攻林绍璋一路:是以林绍璋中军损伤颇多,先已退后。多隆阿乃亲自擂鼓,督各路诸将一齐追赶。林绍璋等大败,太平兵死伤极多。

中营守将顾王吴汝孝,听得林绍璋、陈宗胜、涂镇兴等兵败,即率兵马来援。恰林绍璋正被多隆阿尾追,吴汝孝奋力杀退多隆阿,救出林绍璋人马,望东而逃。忽然后路喊声又近,李曙堂、舒保又已追至。林绍璋却引败残人马转向东南,欲与陈宗胜合兵,令吴汝孝抵御后阵,且战且走。奈清兵屡败,得此一胜,皆耀武扬威,并力追来。多隆阿一军又复赶至。吴汝孝抵御不住,乃一同败走。正在危迫,指挥使魏超成急请林绍璋不必顾念后路败兵,只策马先逃;魏超成却转身向后,率健卒五百声言援应后路,却提枪备弹,向定衣黄色马褂的敌将,枪机一发,那敌将应声而倒。那敌将不是别人,正是提督李曙堂。自李曙堂翻身落马,军势顿歇。吴汝孝令部下一齐发枪,然后逃走。少时涂镇兴已奔到,各路会合,多隆阿亦不敢再迫。林绍璋等乃望潜山而逃,沿途打听陈玉成消息。

原来玉成诈败退兵之后,霆军并不争取地上财物,只顾追赶;陈玉成见敌人不中己计,急下令回军迎战。惟鲍军势如潮涌,枪声乱鸣,前锋朱兆英身上先被数伤,不能督战。陈玉成乃以小儿队为中军,而亲率五旗营绕左而出,让朱兆英退后,自己斜里猛攻霆军,正当着鲍军部将孙开华一路。孙开华那如何敌得英王之众?头一阵交战,死伤千余人。陈玉成乘势猛进,欲冲击鲍超中军,并下令五旗营先进者赏,退后者斩。五旗鼓声乱发,一齐压进,霆军初时只从直追,那陈玉成忽改作横攻,已防备不及。鲍超看看,却道陈玉成用兵转移便利,直不可及也。说罢移营。惟陈玉成所带五旗俱已压至。鲍军多受损伤。鲍超大怒,惟令诸将混战。两军方喊杀连天,后路李续宜,知鲍超战陈玉成未下,即提兵前来助战。陈玉成乃拨苏老天一路当之,依然没半点怯心。五旗营皆奋力相持,忽后路探马报到:清将多隆阿与提督江忠义,已引兵前来接应鲍军。陈玉成听得,一惊非小。暗忖多隆阿移兵而至,难道林绍璋等俱已败退不成?适才方接得陈宗胜来言,以为我军已经得手。今又报多隆阿人马将到此间,心中正自疑惑。不想接续已纷纷报到:林绍璋、陈宗胜、涂镇兴等俱已大败,已退往潜山去也。陈玉成此时心胆俱裂,以林绍璋既退至潜山,料不能来助;而敌将李续宜既来;今多隆阿一军又到,似此面面受敌,如何抵当?正欲趁多隆阿未至时,乘势先退,乃一面催李远继来援,一面拔红旗先退,传令诸军,且战且走。惟后面尘头冲天而起,多隆阿已自赶到,鲍超又引军捲地相乘,陈玉成几不能退出。幸得李远继支持一?局。惟清兵乘胜之威,非常奋勇,陈玉成正无所措手,忽见李续宜一军先乱,陈玉成即乘懈而出。

原来太平将陈仕章,以奉了陈玉成之令,往争宿松一城。到时已探知宿松先为清兵踞了,乃引兵抄出二郎河之后,远地听得喊声大起,已知是两军交战,只未知谁胜谁负?督兵直袭清军,恰乘著李续宜后军之去路。李续宜一军措手不及,纷纷溃乱,陈玉成即乘此机会,当时攻出,望东而逃,与陈仕章一路,互为相应,一同退走。后面清将多隆阿、鲍超等不舍,合各路一齐赶来。时陈玉成军中心慌,以为本与霆军兵力相敌,今又益以多隆阿之众,如何不惧!因此皆乱了队伍。陈玉成以吴汝孝、陈仕章二军尚未损伤,乃教李远继、陈仕章断后,即下令望潜山而去,好与林绍璋等会合。后面多隆阿、鲍超、李续宜,分三大路追击。真是尸横遍野,血染成河。

陈玉成等正在仓皇之际,忽报李秀成人马已近潜山,今先遣前部赖文鸿领兵望西南来也。陈玉成军中听得,此时人心稍定。原来李秀成自安顿金陵之后,即与诸将引大兵五万,令赖文鸿为先锋,望西面来。甫过安庆,就听得二郎河已有战事,砍以大军赶至,继思“日行百里者蹶上将”,为兵法所忌,即勉强赶至,己是过劳难战,究非所宜。只得选骁卒六千人,令赖文鸿统领,不分昼夜赶至二郎河。一来使英王知大军将到,兵心必定;二来敌人知自己已到,亦有所忌也。赖文鸿得今后,即星驰电卷,沿潜山南界而下,犹欲急到助战。不料潜山还没有到,陈玉成、陈宗胜、林绍璋、涂镇兴等,俱已大败。赖文鸿只得奋力援应。果然多、鲍二将,见李秀成兵到,料知不敌;且更防有失,乃不敢再追,即传令退兵。被赖文鸿截住,清兵折了些少人马,即先回太湖,一面收复太湖宿松各县,立行报捷于武昌。计此一场大战,清兵死伤五六千人;太平人马死伤一万五六千人,沿山皆是尸首血迹。陈玉成逃至潜山,叹道:“吾自用兵以来,未逢敌手!今鲍超真心腹大患也。”吴汝孝道:“英王此败,误在简于号令耳。兵力将才,非减于鲍超也。”陈玉成急问其故?吴汝孝道:“英王始用诈败之汁,若先告之林绍璋一军,则林军必不疑英王真败,自不至惊慌,即不至为多隆阿所乘。若非多隆阿先败林绍漳,彼鲍军又岂能为英王敌乎?兵家每失于细微,此类是也。”陈玉成道:“吾唯以屡胜之故,小觑清兵,以至于此耳。”

正说话间,人报李秀成已到。陈玉成即迎接至里面,先向车秀成道:“吾有何面目再见忠王!若忠王早到两天,吾军断不至有败也。”李秀成即慰之道:“胜败亦兵家之常事。所惜者九江被陷之后,英王又败,不免元气大损耳。”陈玉成道:“吾生平未尝挫败至此,鲍超此仇,不可不报也。说罢复述兵败原因。李秀成道:“所以行军之法,凡有所谋,须与诸将透商。今以一误之故,林绍璋则应胜而反败;英王不败,而亦败矣,不可不惧也。”陈玉成道:“今忠王既到,不如合两军之力,复争太湖宿松,以雪此恨,忠王以为如何?”李秀成道:“仇固当雪,然今非其时也。彼以乘胜之威,军心振奋。宿松去武汉既近,彼援应固近;而曾国藩自收复九江之后,已虎视安庆。我若共出宿松,以争此区区之地,则曾国藩必出安庆,而宫文、胡林翼亦出援多、鲍,胜负未决,而安庆已危矣,必不可也。”陈玉成听得,又道:“然则忠王之意若何?”李秀成道:“今蒲圻一带,多有起义者,已有投函于吾,愿附我国,我当抚而收之,以厚兵力;或令其自为一部,亦足以扰鄂、皖间,而分清国兵力也。今既败之后,兵力损亏,正宜培养。且吾等之兵,疲战久矣,兵虽听令,而力已不如。不如派一能贝回广西募兵。以两广为天?王产地,其人又习于战斗,不似江、鄂文弱,必足以敌湘人。待其募兵一至,军威更振,方可用也。”陈玉成道:“若从广西募兵而至,动需时日,奈何?”李秀成道:“今请英王驻军庐、滁一带,四出招罗稔党,又可以固金陵、安庆之门户;我若招抚各地义勇之外,再移军而东,择其易与者,求一大捷,即足以镇人心。想吾二人尚在江、皖,清兵亦不能为害也。”陈玉成深以为然,乃先令洪容海回广西募勇。

是时湖北境内经陈玉成一败,人心更愤,于是兴国、大冶、武昌、江夏、通山、通城、嘉鱼、蒲圻一带约有义勇三十余万,都具禀向李秀成求降。李秀成尽行招抚之。于是与陈玉成相约,一一抚定各郡,并训练新降之众,然后再议征伐。

且说官文、胡林翼,自会合五路,攻破九江;此次又会合多隆阿、鲍超、李续宜战败陈玉成,自此军声复振,决意要先行收复武昌。乃与官文计议:一面调多隆阿、舒保回来相助;时李曙堂已回汉阳养伤,乃令李续宜、鲍超扼守太湖宿松一带,以阻东来太平军人马。以舒保隶诸官文军中,而胡林翼却以李孟群、曾国葆为前部,来争武昌。

当李秀成自前者再复武昌之后,仍留谭绍洸把守。谭绍洸自听得九江既失,陈玉成又败,料清兵必来争取武昌,乃与部下会议预防之计。冯文炳道:“弟以为今日局面,清兵固争武昌;且武昌亦难久守,不如弃之,犹免涂炭人命也。”晏仲武道:“吾等奉命守此省会,所以牵制汉阳、荆州之众,而阻湖南敌兵北上,最为重要也。国家以重任付吾等,而兵力又不为弱,若甫见敌形,即弃城而遁,人其调我何也?”洪春魁道:“以某愚见,一面宜报知忠王,告以武昌危险情形,以候其设法援应;一面缮修守备,以防敌兵,守如不能,救又不至,那时逃走未为晚也。”冯文炳道:“若依洪兄之言,幸勿使三军得知!若军中知吾等预作逃计,其力亦缓矣。逃则先逃,守则竟守,不宜游移两可也。”谭绍洸时亦不愿逃。并道:“自复守武昌以来,从战不下数十次,清兵何尝得胜?今某断不轻弃城池。愿与诸君共守之。若守之不能,那时再商行止。”于是筹战守之具。一面并以武昌危状,飞报李秀成。冯文炳道:“今李盂群复守洪山要道,而妙河复为敌人水师所踞,眼见武昌已尽失战地矣。今通山、嘉鱼,义勇蜂起,不如先调义勇队,以要敌军之后。吾即以本处人马,紧守城他,乘义勇队与清兵交战时,然后出而乘之可也。”谭绍洸道:“前往抚辑义勇队,须得人马而往,不知谁人敢当此任?”韦志俊应声道:“某愿当之。”原来韦志俊即韦昌辉之子,曾任指挥。前以东王一案,曾经革职,后李秀成保之,此时乃在武昌效力。当下谭绍恍急令韦志俊前往。燕王秦日纲道:“志俊资望尚轻,恐义勇队不为用矣!某不如亲领一军,往袭汉阳,亦足以少分敌人兵势也。”谭绍洸并从之。遂并令晏仲武守南门,洪春魁守西门,东北门不当要地,以冯文炳督守之。谭绍洸为各门巡视。

分拨既定。时胡林翼已锐意欲收武昌,乃与官文定战守。并道:“吾等为湖北督抚数年,尚未安驻省城。今当竭力图之!不入武昌不休也。但汉阳亦属要地,不可不防也。”官文道:“若往武昌,吾当亲守汉阳。”胡林翼便令李孟群由洪山转攻南门,而以曾国葆助之;并令罗镇南、罗信南、及易良虎,为西南两路游击;而尽以满兵及附以吉林马队,令舒保统之,并力往攻西门。复令鲍超、李续宜分兵而西,以扰东北两路。胡林翼自为各路救应。并下令兵贵神速,立刻便行。故谭绍洸甫行分拨,而清兵已至,皆势如狂风?骤雨,尤以南门一路,最为猛力。计李孟群、曾国葆、罗镇南、罗信南、易良虎,共五路人马,并力攻击。晏仲武分头抵御,势渐不支。谭绍洸乃亲自来助,但终不能敌五路之众。胡林翼更下令道:“各军兵宜奋力,于四门之中只破其一门足矣。”乃复率三军鼓噪而前,并力再攻南路。晏仲武更不能支。

那时谭绍洸见势情危急,只望嘉鱼、蒲圻等处义勇齐起,而要清兵之后。不意韦志俊在抚义勇,甫起程后,清兵即围武昌,故义勇队皆用不及。既日望义勇队来救不得,乃悉力死守,一面又催促秦日纲渡河,往袭汉阳。惟前次李秀成再复武昌,清兵以其先袭汉阳,故此次清兵重固汉阳一地,不特官文以重兵居中驻守,且分兵屯扎城外,不容秦日纲渡河。时秦日纲以渡河不得,乃欲引回武昌助守,此时又已为清兵隔截,遂兵力益孤。谭绍洸心极焦急。晏仲武道:“武昌此城料不能守矣,将军当早作区处。以将军为国栋梁,当与燕王(即秦日纲)留身后用。若晏某将与城俱碎矣!”谭绍恍道:“三军系于某一人。若武昌不守,某何忍独生乎?”晏仲武道:“武昌之难守,早已知之矣。将军勿守此小信,当留身大用也。”谭绍洸道:“死则同死,逃则同逃,谭某自奉守武昌,诸事多蒙指导,断不忍独视足下于死也。”晏仲武力争道:“今日断不能同逃也。惟恃某坚持一阵,将军方能逃出耳。”说罢又力争之。谭绍洸不得已,乃与晏仲武洒泪而别,急将妻小扮作民居,仍留在武昌城内,即引亲兵二千人,欲杀出北门。

时鲍超方派江忠义回军,助攻武昌北路。惟燕王秦日纲,以渡河不得,又知武昌已危,欲由北门再回武昌城,乃悉力扰攻江忠义一军。谭绍洸遂乘势杀出东门,冲过江忠义一军,正与秦日纲相遇。谓日纲道:“武昌不可为矣。速作逃计可也!”乃以晏仲武之言告之。秦日纲不胜叹息。再道:“徒走无益,今既在城外,可以分扰清兵;即不幸城破,亦可以救授败兵也。”遂再复飞报李秀成告急,一面扰攻各路清兵。惟清兵探得谭绍洸出城,又知秦日纲在外应战,乃传令西东两路,勿放太平人马南下,即尽力合攻南门。晏仲武知守力已竭,自谭绍洸去后,即埋伏炸药于南门,引兵欲向北,途中正见冯文炳身带重伤,始知东门亦将失守,乃同向北门杀出。惟清兵自见南门守力已退,乃并力扑至城垣,用炮轰开。忽然霹雳一声,震动天地,南垣陷了百丈。沙子飞扬,清兵死者不计其数。管教:万骨齐枯,已见腥风速鄂省;九江挫败,又来勇将助清廷。

要知后事如何?且听下回分解。


分类:清朝帝王 书名:洪秀全演义 作者:黄小配