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《光绪中华》第55章 刘步蟾


前注:凭良心讲,琅威利也有些问题,并非全是刘步蟾的错。琅在英国海军只是个上校军衔,到大清国来授了提督虚衔,自然刘等人心里不太舒服。而且中国的官制,这个授某某衔,和实授某某衔,这其间的差别,虽不能说天差地别,但是相差个几倍也是常事。

提督,下文要提到的英国皇家海军中国舰队司令萨尔曼(ViceAdm.R.NamellSalman),括号里面的英文可以看出来,他只是个副提督,Adm指Admiral海军上将,对应过来便是提督。萨尔曼先生军衔是皇家海军中将,比起上校琅威利来,要高上数级。

提督在清朝是从一品的武官,大致相当于如今的大军区副司令员级别。

英国皇家海军的中国舰队,大概相当于美国的太平洋舰队这种舰队,他们的指挥员又称总司令(CinC,即CommanderinChief),大家可以大致做个比较。

后来英国外交部询问琅威利辞职事宜的时候,李鸿章便是如此电复:中国海军成琅提督,乃客气用语。

当然,以琅威利海军强国科班出身的海军上校,到中国这种落后国家来做个海军中将,也不是什么太意外的事情。

正文开始:

进了屋,李鸿章正与琅威利说着些什么,这是我第一次见到这位可敬的英国人,只见他半秃的脑袋,留着修理整齐的小胡子,身形魁梧,看上去四十几岁年纪。其时不知李鸿章说了句什么话,只听见老头愤怒的吼道:“我是大英帝国现役皇家海军上校,你无权偏袒刘!”(琅保留英国海军公职在华服务,这时候月薪是白银700两,英国皇家海军上校军衔。)

李鸿章也是涨红了脸,压抑着心中怒气道:“那么琅提督,你要怎样才肯留下?”

译员一刻不停的翻说着,看上去极为窘迫。

我皱了皱眉头,丁汝昌在身边咳嗽一声道:“大清国皇帝陛下驾到!”

李鸿章及译员慌忙下跪迎驾,丁汝昌不敢与我同站,慌忙上前两步跪倒。我看了看琅威利,只见琅兀自气愤的喘着气,只是礼节性的捂胸弯腰见礼。

载沣听见动静,也从隔壁跑了过来见了礼。

我轻咳一声,压了压情绪道:“载沣,李中堂丁提督,你们都出去候着吧。朕单独跟威廉先生谈谈。”(琅威利,LangWilliamM)

几人开口想说些什么,我抬手止住让他们出去。走上几步对琅威利道:“威廉先生辛苦了,些许小事,何必动那么大怒气?希望先生可以为中英两国的友谊,以及朕的面子,再考虑一下?”

这时室中只剩下我和琅威利以及译员三人,琅的情绪也渐渐平息了下来,请我坐了,喘了两口气转头道:“大皇帝陛下,这是民族性的冲突,无法调和的。”,作了个无奈的表情,摊开两手道:“很遗憾,我没有收回辞呈的打算。”

我失望的叹了口气,难道便要放走这么个人才吗?不行!

“威廉先生,朕以为只是争夺指挥权而已,刘步蟾自负才华,不肯服从你的指挥,所以才有此次误会,先生说到民族性的冲突,那是指什么?”

“哦?”,琅惊讶的转头看着我道:“陛下难道真的仅仅以为这是一次争夺指挥权的事件而已吗?”,说着摇了摇头。

我讶异的看着他,心道难道此事还别有隐情?于是解释道:“请威廉先生明示,朕也是昨日刚到的威海,海军事务虽然关心,但是还未必能像威廉先生那样了解精通,愿先生有以教朕。”

琅摇头苦笑了笑道:“陛下能亲自来挽留我,我感激得很。临去之前,对陛下说说我长久以来对贵国海军的看法吧。先说好的……”,说着自己笑了起来,起身取了几盒西洋饼干来请我道:“皇帝陛下边吃边听,这是我请人从故乡带来的。”

“贵国海军,从舰船数量及质量上来说,称之以世界第四虽然有些夸张,但实力应该能排到前五到前六的样子。可惜的是,贵国的海军士兵太懒惰了,而且没有血性。军人没有血性,如何能打仗?而且,我仿效大英帝国皇家海军制定的规章制度,完全没有人愿意执行,甚至连各舰管带都带头违反,更不用谈监督下属官兵了。”

我摇了摇头,这还真是民族性使然。

“这几年还好了些,前些年月,我发现各军官几乎没有愿意在舰上过夜的,争相在陆上置宅纳室,连带军士风气松懈,训练几乎无从谈及质量,每次去南洋巡泊,一到了香港上海,官兵们都是喜气洋洋,争相上岸赌钱睡女人……”,琅威利耸了耸肩,露出鄙夷的神色来说道:“几年前在长崎便是如此,可是当真的闹出了事,却都没有了承担的勇气,海军被人杀了五个人,重伤了六个人,若是我大英帝国皇家海军——”,琅的脸色转为骄傲,接着说道:“那么我们必然要让对方付出十倍百倍的血的代价!却没想到贵国亚洲第一的海军居然不敢对长崎开炮……真是令人想不通……”

我无言,事实上我也真地说不出什么来。只能听着琅继续着他的抱怨。

“我两次来贵国海军数年,本意是来教会你们海军战术,训练的,可是我的皇帝陛下啊,为了你们这糟糕的民族性,我的绝大部分精力全都用在整顿纪律上了,所以,我这个洋鬼子,洋鬼子从来不召贵国海军下级军官士兵的喜欢。”

琅威利接着用蹩脚的汉语道:“不趴丁俊门,子趴狼副将……”,边说着边与我一同大笑起来。气氛渐渐缓和起来。

我趁机道:“威廉先生,朕以大清帝国皇帝的名义,恳请先生继续帮助我们的海军可以吗?为此朕可以让刘总兵向您作出最诚挚的道歉。”

“是吗?”,琅却不动声色的道:“刘是有才华的,他曾在我大英帝国皇家海军地中海舰队旗舰马那杜号上充任见习大副之职,又在拉里号上服役,地中海舰队的司令斐利曼中将是我的前辈好朋友,他曾经向我提起过这个孩子,这孩子的确有海军指挥官的天赋。至于道歉嘛,如果他愿意作出这个姿态,我本人十分愿意接受。”,说着苦笑了笑道:“只怕刘总兵年轻气盛,一定是不愿意的。”

“咱们中国人有句俗话叫做没有过不去的坎儿,这事情交给朕,朕真的很希望威廉先生能够继续为我大清帝国皇家海军效力,而且……”,说着冲他微笑了笑道:“威廉先生应该也能收到消息,大清帝国正与大英帝国进行着联盟的谈判,希望您……可以成为中英友谊的典范。”

“没有问题。”,琅威利狡黠的笑了笑道:“我听赫德先生提起过一些,中英两国拥有全球超过一半的人口,希望我们两国的友谊,便从我与刘总兵的友谊开始吧。”

我点了点头,知道他也是随口敷衍敷衍,实际还是不相信刘步蟾会真的能够向他道歉的,于是笑了笑道:“朕一定会让刘总兵向您作出最诚恳的道歉的。”

“不过皇帝陛下……”,琅威利笑了笑道:“如果您真的希望我能够为贵国海军作出点贡献的话,陛下最好能够再给我更大的权力,不然……不然既便我留下来,恐怕也只能做一个纪律官员,而不是技术官员。”

“嗯……”,我思索了起来,点了点头道:“朕先答应了你,具体名目一时也不好定,今日晚间的晚宴一定请威廉先生出席,朕会在那个时候宣布对您新的任命。可以吗?”

琅威利先前的情绪完全不见了,微笑着说道:“我对皇帝陛下还有一个建议,希望贵国能够设立一些MOE的荣衔,专门用于奖励对贵国有贡献的像我这样的洋鬼子。”(MemberofEmpire,皇室成员)

我眼前一亮,这种花不了几个小钱的东西,也许说不定真能解决大问题呢


分类:清朝历史 书名:光绪中华 作者:妖熊